純天然衛生用品 Saathi用香蕉纖維照顧女性

文 : 桂思強

由一群關注社會創新與環保議題的哈佛、麻省理工等名校畢業生,有鑑於女性衛生產品中充斥大量塑料材料,且對環境產生嚴重破壞,為此設計出女性專用的環保衛生棉,標榜以生物可分解的香蕉樹纖維製作,強調可在6個月內完全分解。並與當地之女性農村自助團體合作販售,同時促進環保與就業機會。

據統計,在印度5億的女性人口之中,只有16%的人能夠取得衛生棉,每個月都有4億多的印度婦女,仍不得不在缺乏台灣和其他工業化國家女性視為理所當然的生理用品的情況下面對她們每個月的經期。對印度絕大多數的婦女來說,衛生棉是昂貴的奢侈品,而在將月經視為不潔禁忌的傳統下,印度婦女們不願把錢花在生理用品上,反而使用破布、報紙或樹葉處理經血,不僅衛生條件低落,更容易造成疾病感染,壓力和尷尬也導致心理健康問題。女孩子選擇在經期時逃學,間接影響了自身的受教權。即使是那些有機會使用衛生棉的女性,也容易因為不織布、PE(聚乙烯)等複合材質造成濕悶、發炎等不舒服的副作用。作為一次性使用的產品,傳統衛生棉不可分解的特性更對環境造成嚴重破壞。

▲圖  B2MC Taiwan 提供

Saathi公司是由一群來自哈佛、麻省理工等名校畢業生共同設立,他們開發了一種正在申請專利的技術,可從香蕉纖維中萃取原料,生產包括衛生棉在內的各種100%天然吸收芯產品。香蕉纖維是一種便宜、優質的原料,產量豐富且可再生,因為每年收穫後必須砍伐香蕉樹,其內的纖維被認為是目前沒有其他用途的廢料,但它們具有比木漿高20%的吸水性,而木漿是目前生產吸收層的標準材料之一。印度有足夠的香蕉樹,若能善加利用此技術,便可用來生產提供給數億婦女的衛生用品。

Saathi公司的產品價格低廉,100%天然,可生物分解及作堆肥利用。採用天然材料製作出來的衛生棉柔軟、舒適且擁有極佳吸水性,再加上零塑膠、無任何化學合成原料,不會造成皮膚起疹子或刺激等不良副作用。使用香蕉樹纖維製作的Saathi強調,香蕉樹纖維的生產過程,只需更少的灌溉水和肥料,對土地更為友善。

Saathi公司的市場規劃是針對一級和二級城市的年輕、高收入婦女,她們對自己的健康有要求,也較具環境意識。該群體願意支付一定的費用,反饋給小城鎮和村莊無力負擔衛生棉的第二類低收入婦女,這些婦女還可以透過非政府組織、相關社會組織的補助,以較低的費用,改善原來令人難以啟齒的衛生問題。

▲圖 B2MC Taiwan 提供

Saathi的搖籃到搖籃的商業模式主要在影響社會行為及建立對地球友善的商業模式,該公司在產品生產過程中大量雇用女性,婦女受益於更好的衛生用品、降低感染和健康威脅、更可減少浪費和碳足跡。更重要的是使用後的穢棄物,可成為製作堆肥或沼氣的原料,在自然環境中6個月內完全分解。藉由利用原被視為廢料的香蕉纖維,農民更可從中增加收入。

此次入圍B2MC TOP 10國外代表隊,來台四個月期間、該團隊希望藉台灣在紡織技術的優勢、找到更新的商業模式。Saathi也全力在印度和其他地方擴大巿場規模,為人口多、資源及服務卻不足的地區提供更多天然衛生用品。
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「註」:搖籃到搖籃認證是循環經濟的產品認證,原文名為「Cradle to Cradle」認證,或可簡稱為C2C認證。
C2C認證是一個國際認可的環境與永續認證,它將環境保護、資源永續循環利用及社會關懷等思維,納入認證的評分標準之中,鼓勵產品從設計製造階段,就積極思考如何讓產品在使用前、使用時、使用後都對人類和自然環境帶來正向影響。
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