借鏡波士頓MassChallenge做法 推動數位創新的醫療體系結盟

文:桂思強

比翼資本是台灣少數願意投資早期新創事業的創投公司,主要投資領域是專業與技術門檻最高的數位健康與智慧醫療。從去年開始,比翼資本更進一步與亞洲醫院管理的領頭羊大仁醫療集團合作創立了比翼加速器,希望透過大仁醫療集團的管理經驗與資源,促成新創成長並且擴大市場。陳彥諭為何看好台灣發展數位健康與智慧醫療產業、又為何對扶植新創情有獨鐘?
▲ 圖 比翼資本執行董事 陳彥諭

白色巨塔保守封閉 比翼攜手醫療機構助新創推動進步

「健康科技領域的新創可能帶動整個產業甚至時代前進。但醫療領域專業與複雜度高,都增加了新創的進入門檻與成功難度」。陳彥諭直言,新創儘管腦中有許多點子、但台灣醫療產業是個封閉的巿場,要新創者從封閉的產業中挖掘需求、精準開發產品到從落地應用,猶如有裝備不足的登山者要攀上喜瑪拉雅山的聖母峰,挑戰何其多?

台北醫學大學是比翼在協助新創成功最重要的策略夥伴之一。台北醫學大學科技學院院長李友專坦言,要推動資訊產業和白色巨塔的跨域合作並不容易。就李友專的個人經驗,雖然醫院擁有大量數據,資訊業者擁有資料技術及應用開發方法,但兩個領域都是仰賴高度專業知識人才的複雜體系,迴異的認知、思維、語言,往往造成合作時的事倍功半。

然而,李友專也強調,全世界的醫療體系都需要數位工具和AI來減少錯誤並落實精準醫療,而醫院每天創造的大量資料就是AI的基礎,因此資訊與醫療領域的跨域合作是邁向精準醫療的必然道路。

「醫療領域新創的創業路,基本上就像是在攀登一座險峻大山,旅途中得面對崎嶇的山路及許多未知的挑戰。比翼創投與加速器的角色,就是擔任新創在創業途中的補給站,供應他們成功必須有的資源與裝備。」談起創投與新創關係、比翼資本執行董事陳彥諭最喜歡以此比喻。因此比翼決定從單純的創投轉進到創業加速器,積極協助新創鏈結台灣與國際頂尖夥伴,幫助新創成功。

「某方面來說,我們是最支持新創的粉絲,一路為他們打氣、為他們改變世界的努力提供必要的支持。」

▲ 圖 比翼資本執行董事 陳彥諭,台北醫學大學科技學院院長 李友專

推動國內臨床long stay 挖掘醫療需求

陳彥諭指出,美國過去幾年在智慧醫療與數位健康領域的推動做法,相當值得台灣參考,這也是為什麼比翼一方面率先擔任B2MC Taiwan的Champion 夥伴、鏈結到波士頓健康科技創新生態系,一方面也透過與北醫積極推動數位創新的醫療體系結盟,提供新創取得醫療數據並且實地long stay的機會、以挖掘醫療需求。

據了解,美國麻州波士頓的各大醫學中心、保險機構和藥廠早自多年前就已開始推動數位創新。事實上,麻州政府和醫療產業為在數位健康與智慧醫療保持全球領先的地位,更於兩年前就與MassChallenge合作成立第一個針對垂直產業提供創業輔導的健康科技加速器,讓需求端(醫院)和供應端(新創)從在一開始就能夠對話、對接,成為幫助新創者得以進入醫療場域、與醫院的內部團隊共同開發解決方案的最佳合作模式。

無獨有偶,國內的台北醫學大學近年來也積極與產業界合作,提供科技廠商進入醫院long stay的駐點機會,從概念發想到產品驗證階段,進行全面而深入的跨界結合。李友專指出,醫療領域要能成功與其他領域的專業人員合作開發出跨域的解決方案,必須能夠提供產品開發人員實際進入場景近距離觀察的機會,更進一步針對需求探尋背後的醫療思考,同時在醫療專業人員的協助下,對臨床需求與流程有更全面性的了解與掌握。

因此在校方的全力支持下,北醫已開放在合法的範圍內提供文字及影像資料供新創團隊使用,例如2018年底上線的「AI醫療資料庫」就有多達2000萬張的醫學影像資料。

▲ 圖 台北醫學大學科技學院院長李友專

身為全球ICT模範島 台灣切入全球醫療產業機會大好

看到了台灣可能在全球數位健康產業扮演利基角色的機會,比翼積極網羅全球新創團隊,每年均以5-10案的投資能量尋找數位醫療、人工智慧醫藥及醫療器材的新創之星。比翼加速器的野心就是要將台灣打造成全球數位醫療進入亞洲市場的入口 (The Gateway to Asia for MedTech and HealthTech)。

除了MassChallenge之外,比翼也透過擁有新加坡、日本、越南、馬來西亞等20多個國家醫生網絡的亞太醫生聯盟,將新創的原型產品提供給各地醫生進行產品評估與試用,幫助新創打開亞太巿場機會。

陳彥諭相信,臺灣在ICT和醫療這兩大領域具有極強的人才與專業優勢,若能結合這兩個領域的優勢與全球新創合作,有可能如同過去促成全球資訊產品與應用普及化一樣,再度對全球數位健康產業的發展做出重大貢獻。李友專也強調,B2MC Taiwan廣邀全世界頂尖新創來台發展,若能與本地的團隊和企業彼此激盪,創造出合作火花,將有機會成為推動全球醫療產業燎原改變的重要火種。

陳彥諭和李友專,正在用他們的熱情與專業,幫助全球新創運用數位科技一步一腳印地實踐明日的精準醫療。